Dec 28, 2020

Hollywood carga contra Warner

 

El pasado jueves 6 de diciembre Warner hizo público su acuerdo con HBO Max por el que estrenaran todas sus películas programadas para el 2021 en HBO Max y en cines simultáneamente.

El acuerdo por el momento únicamente afectará a Estados Unidos, y permitirá a los suscriptores de HBO Max acceder a estas películas desde la plataforma durante un mes sin coste adicional. 

Esta decisión, como era de esperar, ha causado un completo revuelo en Hollywood y tanto directores como cadenas de exhibición no han dudado en mostrar su desacuerdo con estas medidas. 

El pionero de esta revolución fue Christopher Nolan, el famoso director de thrillers entre los cuales se encuentra Tenet, la primera gran producción en salir a taquilla tras la explosión del Covid, cuyo rendimiento estuvo muy por debajo de las estimaciones esperadas. Warner se escuda en su decisión, poniendo como ejemplo a esta película y defendiendo que no pueden permitirse tantas perdidas con las próximas producciones esperadas para el 2021. 

Nolan enfurecido por la decisión de Warner les acusaba en la revista digital The Hollywood Reporter de tener un trato muy sucio con los directores de Hollywood y usar sus obras para vender un producto de streaming sin consultarles. “La industria del cine está usando la pandemia como excusa para sacar beneficio a corto plazo, y es muy desafortunado. No es forma de hacer negocios, y no es lo mejor para la salud de nuestra industria”. 

 Denis Villeneuve, director de la próxima adaptación de la novela de Frank Herbert, Dune fue el siguiente en unirse a la disputa contra Warner. Esta película, tenía previsto estrenarse el 18 de diciembre de este año, sin embargo, tras la crisis del coronavirus, su estreno se pospuso hasta el 1 de octubre de 2021.

Esta decisión fue aprobada por Villeneuve que planeaba que la audiencia pudiera acceder a la película en los cines de forma segura a final de año cuando llegara la vacuna y se hubiera dejado atrás el virus. 

Sin embargo, con el cambio de planes de Warner, Villeneuve no dudó en mostrarapoyo a su compañero de profesión Christopher Nolan de la mano de una carta publicada en la revista Variety en la que habla sobre como Dune había sido su mejor y mas duro trabajo hasta la fecha y sentía que la decisión del gran estudio impedirá la viabilidad económica de su película en las salas del cine y promoverá su distribución mediante piratería. Además, dictamina que Warner podría haber matado la saga Dune y haber pasado de ser un hogar para cineastas a una barrera contra ellos y su trabajo. Villeneuve acaba su carta ofreciendo su apoyo al resto de cineastas afectados por esta decisión y reivindicando el papel del cine como herramienta cultural y no como una máquina de hacer dinero. 

La siguiente en dar la mano a Nolan fue Patty Jenkins directora de la aclamada Wonder Woman 1984  que recientemente ha adelantado su estreno al 18 de diciembre. En este caso Jenkins se muestra neutral en el enfrentamiento Hollywood vs Warner y declara en Deadline que, aunque comparte la opinión de directores como Nolan y la exhibición debería volver a su forma original, también piensa que estamos en una situación excepcional y que la idea de compartir su trabajo y que éste sea accesible a todo el mundo no es una mala solución por el momento. 

Por otro lado, los directores no son los únicos que se han visto afectados por este cambio de plan. La famosa cadena de cines AMC defensora de la cadena natural de exhibición, declaró que no estrenaría ninguna película que no estuviera al menos 17 días en su cartelera antes de salir en streaming, llegó a firmar un acuerdo con Universal para que esto fuera así y había pactado con Warner que Wonder Woman 1984 sería la única excepción que llegaría a cines y streaming al mismo tiempo.

 Ante el cambio de estrategia de la major, Adam Aaron, directivo de AMC ha afirmado que Warner esta sacrificando una parte importante de su rentabilidad y sus socios a cambio de este acuerdo, y desde AMC se pondrán en contacto con sus ejecutivos para hacer todo lo posible por impedir que esto ocurra. 

Tras la gran cantidad de criticas recibidas, Warner se ha visto obligado a responder y su directivo, Jason Kilar, ha declarado que las palabras de los Nolan y Villeneuve les han resultado dolorosas y seguramente tendrían que haber afrontado el comunicado con mas sensibilidad, sin embargo, afirma que, en el escenario actual, cualquier decisión habría traído problemas y tras un cambio como éste es imposible que todas las partes estén de acuerdo.

Las declaraciones de la major dejan pensar que, pese a la negativa de muchos de sus socios, van a seguir adelante con su plan de estrenar las películas en cines y la plataforma de streaming HBO Max al mismo tiempo, al menos por el momento. 

Entre las próximas películas de Warner se encuentran algunas de las producciones mas importantes del año entre ellas: Mortal Kombat, Godzilla Vs. Kong, la segunda entrega de Suicide Squad y  The Matrix 4. 

De modo que solo nos queda esperar a ver que ocurrirá con sus estrenos y si el doble estreno permitirá a Warner recuperar la gran inversión que han supuesto las producciones del 2021, ya que existe la posibilidad de que alguna de las otras majors siga los pasos de Warner como podría el caso de Disney, que cuenta con su propia plataforma de streaming y ya ha estrenado películas como la nueva adaptación de Mulan en su plataforma. 

Si esto ocurre las cadenas de exhibición podrían asumir un año realmente duro, y es de esperar que muchos otros directores trabajadores del mundo del cine entren en pie de guerra contra la creciente industria del streaming.

 

Laura Sánchez


Hollywood charges against Warner 

Last Thursday, December 6th, Warner made public its deal with HBO Max by which they would premiere all their films scheduled for 2021 on HBO Max and in theaters simultaneously. 

The agreement, for the moment, will only affect the United States and will allow HBO Max subscribers to access these films from the platform for a month with no additional cost. 

This decision, as expected, has caused a lot of stir in Hollywood and both directors and movie theatre chains have not hesitated to show their disagreement with these measures. 

The pioneer of this revolution was Christopher Nolan, the famous director of thrillers among which is Tenet, the first major production to hit the box office after the Covid explosion, whose performance was well below expected estimates. Warner shields their decision, using this movie as an example and defending that they cannot afford so many losses with the next productions expected for 2021. 

Nolan, enraged by Warner's decision, accused them in the online magazine The Hollywood Reporter of treating their directors very poorly and using their works to sell a streaming product without consulting them first. “The film industry is using the pandemic as an excuse for short-term profit, and it is very unfortunate. It is not a way of doing business, and it is not the best for the health of our industry”. 

Denis Villeneuve, director of the forthcoming adaptation of Frank Herbert's novel, Dune was the next to join the feud against Warner. His film was scheduled to premiere on December 18th of this year, however, after the coronavirus crisis, its premiere was postponed until October 1st, 2021. This decision was approved by Villeneuve himself whose plan was that the audience would be able to access the film in theaters safely by the end of the year when the vaccine would have arrived, and the virus had been left behind. 

However, with Warner's change of plans, Villeneuve did not hesitate to show support to his colleague Christopher Nolan through a letter published in Variety magazine in which he talks about how Dune had been his best and hardest job to date and it felt that the decision of the large study was going to impede the economic viability of his film in theaters and promote its distribution through piracy. Furthermore, he implies that Warner could have killed the Dune saga and gone from being a home for filmmakers to a barrier against them and their work. Villeneuve ends his letter by offering his support to the rest of the filmmakers affected by this decision and by claiming the role of cinema as a cultural tool and not as a money-making machine. 

The next one to stand behind Nolan was Patty Jenkins, director of the acclaimed Wonder Woman 1984, which recently moved its premiere to December 18th. In this case, Jenkins shows a neutral approach towards the Hollywood vs. Warner confrontation and declares in Deadline that, although she shares the opinion of directors like Nolan and the exhibition should return to its original form, she also believes that we are in an exceptional situation and the idea of sharing her work and making it accessible to everyone is not a bad solution at the moment. 

On the other hand, directors are not the only ones who have been affected by this change of plans. The famous chain of cinemas AMC, defender of the natural exhibition movie chain, declared that they would not release any film that was not at least 17 days on their billboards before going out on a streaming platform, they even signed an agreement with Universal about this and had agreed with Warner that Wonder Woman 1984 would be the only exception to hit theaters and streaming at the same time. 

Given the change in strategy of the major, Adam Aaron, director of AMC has affirmed that Warner is sacrificing an important part of its profitability and its partners in exchange for this agreement and that they will not hesitate to contact executives at Warner to do everything in their power to prevent this from happening. 

After the amount of criticism received, Warner has been forced to respond. Their manager, Jason Kilar, has declared that the words of Nolan and Villeneuve have been very painful for them and they admit that Warner should have faced the statement with more sensitivity. He, however, affirms that, in the current scenario, any decision would have brought problems and after a transformation like this it was impossible for all parties to agree.

 The major's statements suggest that, despite the refusal of many of its partners, they will go ahead with their plan to release the movies in theaters and the streaming platform HBO Max at the same time, at least for the moment. 

Among the upcoming Warner, films are some of the most important productions of the year including Mortal Kombat, Godzilla Vs. Kong, the second part of The Suicide Squad and The Matrix 4. 

At this point, we can only wait to see what will happen with their movies and if the double premiere will allow Warner to recover the large investment that the 2021 productions have entailed. There is the possibility that some of the other majors will follow them in their footsteps. This could be the case of Disney, which has its streaming platform and has already released films such as the new adaptation of Mulan on its platform. 

If this happens, the movie theatre chains could be facing a rough year, and it is to be expected that many other directors and workers from the world of cinema will go to war against the growing streaming industry. 

Laura Sánchez