Sep 17, 2020

Consejos para hacer el mejor casting

 

Realizar castings en persona o en línea puede llegar a ser un poco estresante para unos, sobre todo cuando estás comenzando en el mundo de la actuación. El proceso puede ser llevadero si seguimos consejos de profesionales del casting o de aquellos que han pasado por ello. Por esto, te mostraremos algunos consejos que puedes usar en los próximos castings para destacar delante de los directores y delante de cámara. 

Primordialmente, hay que tener paciencia y conocer a directores de casting; es necesario saber qué es lo que buscan. Por ende, las primeras impresiones lo son todo. Desde el peinado que tienes hasta los zapatos, si una persona tiene una imagen opuesta a como se ve realmente puede que esta no sea tomada en cuenta, pero para esto hay que recordar la regla de oro: menos, es más. En el caso de las mujeres, no es necesario estar maquillada completamente, dejar espacio para mostrar las cualidades faciales naturales es mejor para brindar una idea de la persona y no de alguien totalmente maquillado. En el caso de los hombres y también las mujeres, usualmente se buscan personas con un cabello natural. Puede ser que hay un rol de un hombre rubio en el caso que seas naturalmente rubio, puede que seas una de las primeras opciones. ¿Y si no tienes cabello rubio? Siempre es mejor el cabello natural que tengas ya que si hay una característica física que hay que cambiar puede ser cambiado antes del rodaje. Puede ser que la apariencia física de una persona sea puesta a un lado por las aptitudes interpretativas de la persona. 

La apariencia externa puede causar un impacto en todos, pero la verdad es que lo que va a valer más son las aptitudes del actor o actriz. Debido a la situación actual, los castings presenciales se han dejado al lado y los castings online con ayuda de los videobooks son más frecuentes. Esta novedad puede traer varias preguntas sobre la mejor manera de hacer estos videobooks o destacar de otras personas. En primera instancia, hay que recordar que muchas personas harán el casting así que hay que llamar la atención de los directores en los primeros segundos del video. La directora de casting Kelly Valentine, en una entrevista para Spotlight, comentó que no le gustaba tener que adelantar un videobook para llegar a la mejor parte. Por este motivo es conveniente comenzar actuando y tener una escena poderosa con gran contenido dramático en los primeros segundos. Se puede decir que un videobook es como una publicación en las redes sociales, si queremos llamar la atención debemos causar un impacto visual con la escena y hacer que la descripción encaje con la potencia visual, es decir, la actuación. Se debe tener en cuenta al grabar que se debe tener una calidad decente y que no debe tener defectos el resultado final. El formato MP4 puede ser abierto en cualquier dispositivo y filmar de manera horizontal es mejor que filmar en modo retrato. Aunque son detalles pequeños de los videobooks, marcan la diferencia. 

Sabemos que tienes que llamar la atención, pero ¿cuál es la escena que puede impulsarte a llegar lejos? La escena que se escoja debe ser variada, debe no solo contener diálogos, sino reacciones, emociones y diversos escenarios. Los directores de casting deben ser capaces de poder ver todas las capacidades de actuación tanto como llevar adelante el diálogo, como la reacción en una situación ya que la capacidad de interactuar es crucial en producciones. Además, el cambio de espacio-temporal es una característica que puede ofrecer algo nuevo al video para mostrar a la persona en diferentes luces y en general, verla en distintas situaciones. Otro dato importante es recordar que la variedad está muy bien hasta cierto punto, si deseas mostrar tus habilidades en distintos géneros es mejor no combinar. Si deseas mostrar un lado cómico, puedes mostrar un lado romántico e incluso un poco de ficción mágico, pero no es recomendable juntar videos como este con unos de drama o thriller. Tener una consistencia y estructura coherente es necesario para que los directores observen que hay una línea que seguir, no solo se muestra todo el material posible.

 Finalmente, puede ser qué en algunos casos, se puede dar un casting presencial. En estos casos, hay dos fundamentos que recordar, según la directora de casting Rosa Estévez: puntualidad y preparación. Tanto en los videobooks como presencialmente, los directores de casting tienen que ver a muchas personas por eso es importante la puntualidad, nadie quiere tener que esperar a otra persona. Así que la puntualidad es un fundamento importante junto con la preparación. Puede ser que algunos castings te pidan realizar una escena libre, aunque algunos te dan una escena o un guion para realizar. Prepararte bien para realizar la escena correctamente hará ver a los directores de casting que puedes hacer cualquier papel que te pongan. Sin embargo, la preparación no significa memorizar las líneas y recitarlas, esto indica que tienes que saber que expresiones poner, como se siente el personaje e incluso saber improvisar para interpretar mejor al personaje. Una actriz o actor que se prepara mostrará un lado más natural y para nada forzado en sus interpretaciones lo que le ayudará a obtener el papel en las producciones. 

Esos dos últimos fundamentos son necesarios tanto en videobook como para castings presenciales. La verdad es que ambas tienen muchas diferencias, pero tienen la misma finalidad capturar la atención de los directores de castings por eso es importante cuidar de la calidad del video, el contenido y las actuaciones dentro del video. En persona también se deben cuidar otros aspectos, pero lo que llevara lejos a una persona es estudiar todo lo que pueda del personaje y darlo todo. 

Carolina Sarmiento Lee


Castings in person or online can be a bit stressful for some, especially when you're just starting out in the acting world. The process can be easier if you follow the advice of casting professionals or those who have gone through it. In order to help you give the best impressions, we'll show you some tips you can use in upcoming castings to stand out in front of directors and on camera. 

First and foremost, you have to be patient and get to know casting directors; you need to know what they are looking for. Therefore, first impressions are everything. From the hairstyle to the shoes, if a person has an image opposite to how they really look, it may not be taken into account, but for this you have to remember the golden rule: less is more. In the case of women, it is not necessary to be completely covered by make up; leaving space to show the natural, facial features is better to give an idea of the person and not someone that makes their essence disappear through make-up. In the case of men and also women, they usually look for people with natural hair. Perhaps, there is a role for a blonde man, if your hair is naturally blonde you might be the top choice. But, what if you don’t? applying to roles that demand a specific physical feature that you don’t have may turn right for you, because the director might ask you to make that change or perhaps they would step aside a physical feature for the interpretative skills. 


The physical appearance can make an impact on everyone, but the truth is that it's the skills of the actor or actress that will count the most. Due to the current situation, face-to-face casting has been placed aside and online casting with the help of video books is more common. This update can bring up several questions about the best way to make these video books or to stand out from other people. First of all, remember that many people will be doing the casting so you need to get the directors' attention in the first few seconds of the video. Casting director Kelly Valentine, in an interview for Spotlight, commented that she didn't like having to fast-forward a videobook to get to the best part. That's why it's convenient to start acting and have a powerful scene with great dramatic content in the first few seconds. You could say that a videobook is like a post on social networks, if we want to attract the attention of the audience, we have to make a visual impact with the scene and make the description fit the visual power, in other words, the acting. It should be taken into account, when recording, that the video book should have a decent quality and that the final result should not have defects. The MP4 format can be opened on any device and filming in landscape mode is better than filming in portrait mode. Although, these are small details of video books, they make a difference.

 We know that you have to draw attention to yourself, but what is the scene that can push you to go far? The scene you choose should be varied, it should not only contain dialogue, but reactions, emotions and various scenarios. Casting directors must be able to see all your acting skills like carrying out the dialogue, as well as the reaction in a situation since the ability to interact is crucial in productions. In addition, the change of space-time is a feature that can offer something new to the video to show the person in different lights and in general, see the actor or actress in different situations. Another important thing to remember is that variety is fine up to a point, if you want to show your skills in different genres it is better not to combine. If you want to show a comical side, you can show a romantic side and even a little bit of magic fiction, but it is not recommended to put together videos like this with drama or thrillers. Having a consistency and coherent structure is necessary for directors to see that there is a line to follow, not just showing all the material possible. 

Finally, at some point the opportunity of a face-to-face casting can show up. In these cases, there are two fundamentals to remember, according to casting director Rosa Estévez: punctuality and preparation. Both in video books and in person, casting directors have to see many people, that's why punctuality is important, nobody wants to have to wait for someone else. It also shows respect for people that you may work with. Punctuality is an important element along with preparation. Some castings may ask you to perform a free-style scene or a scene you have chosen, although some give you a scene or a script to perform. Preparing yourself well to perform the scene will make casting directors see that you can do whatever role they put you in. However, preparation doesn't mean memorizing the lines and reciting them, it means that you have to know what expressions to put, how the character feels and even how to improvise to play the character better. An actress or actor that is prepared in every aspect may acquire a role in any film because they will show a more natural side to the script, so nothing looks forced. 

These last two fundamentals are necessary both in video books and for face-to-face castings. The truth is that both have many differences, but they have the same purpose of capturing the attention of the casting directors so it is important to take care of the quality of the video, the content and the performances within the video. In person, other aspects should be taken in consideration, but the thing that will boost a person’s career is to study every detail they can and give it their all. 

Carolina Sarmiento Lee

 


Sep 4, 2020

Detrás de cámara, películas más elaboradas

 


Si buscas tu película favorita en internet, lo más probable es que por lo menos aparezca un video the como los directores realizaron una escena en específico y algunas veces los resultados son impresionantes. Los equipos complejos, los profesionales y el tiempo que conlleva obtener una escena es sorprendente. En algunos casos, ese detrás de cámara es más hipnótico que el resultado final, pero comparar ambas caras merece muchos aplausos. Por este motivo, vamos a desglosar tres detrás de escena que son realmente asombrosas. 

Las películas de ficción son las que utilizan más frecuentemente equipos como el croma para alcanzar el resultado surreal que tienen. Una franquicia que es más reconocida por usar más pantallas verdes que ubicaciones reales es Marvel y gracias a ello, los resultados son casi inigualables. Avengers: Infinity War, una de las películas más taquilleras después de Avengers: End Game, es una producción que consta de la contribución de empresas expertas en CGI y FX. Framestore es unas de esas productoras de CGI (en español imágenes generadas por computadoras) la cual se encargó de hacer réplicas digitales de la ciudad de Nueva York en las peleas de Iron Man, Dr. Strange y Spiderman contra los alienígenas. La post producción se basaba en hacer las escenas de manera digital para luego poder poner capas de efectos especiales para añadir realismo o incluso, incluir al actor a la escena realizada. Cinesite fue el responsable de crear al personaje de Ebony Maw, un malvado alienígena que busca obtener las gemas del infinito para Thanos. Este personaje fue creado entero en CGI y añadido en post producción. 

No solo las películas de ficción de alienígenas o superhéroes están hechas de efectos especiales en post producción, también aquellas que contienen más escenarios reales pueden llegar a utilizar CGI o incluso otros recursos para crear una escena icónica. La película de Origen hace exactamente eso, busca formas de realizar una película de fantasía en el mundo real. Escenas que desafían las leyes de la gravedad, explosiones y situaciones irreales en lugares reconocidos, todo esto se encuentra dentro de Origen, pero una escena que puede llamar la atención de todo el público es la escena del pasillo del hotel. En esta escena el personaje de Arthur está peleando con miembros de una banda de criminales, sin embargo, toda esta escena ocurre mientras el pasillo da vueltas, lo curioso es que CGI no fue utilizado en ningún momento. Para este rodaje, se construyó especialmente una centrifugadora a gran escala, con iluminación ideal para las cámaras y con equipo de grabación instalado en las paredes para apoyarse además de la cámara principal que se encontraba al pie del artilugio creado. Sin duda, Origen es un ejemplo de que no todo tiene que ser digitalizado para crear escenas memorables. 

Por último, hablando de escenas memorables hay que destacar una película que lleva años en la memoria de todos: Titanic. Esta película inspirada en hechos reales es una que ha utilizado todos los recursos a su disposición para hacer este proyecto realidad. La escena del barco hundiéndose es una muestra de lo que algunas productoras pueden llegar a hacer con mucho empeño. En esa parte de la película, primero utilizaron una réplica del barco y la colocaron en un tanque con 350,000 galones de agua atada por cables, luego poco a poco controlaban la velocidad en la que se hundía el barco con cables hidráulicos. Mientras esto pasaba, el equipo de actrices y actores debían realizar su parte de la escena en el agua, lo cuales utilizaban trajes de neopreno para evitar sufrir hipotermia. Al terminar la escena, las imágenes en plano general del barco hundiéndose o partiéndose en dos, se realizaron gracias al CGI. Sobre todo, lo que puse todo junto para que los personajes parecieran que estuvieran en el océano fue el uso del Croma key en el fondo. 

 Las grandes películas puede que usen CGI, croma key, réplicas de lugares, entre muchos materiales más. Al mismo tiempo, puede que solo utilicen técnicas del cine clásico para hacer escenas más naturales. De cualquier manera, el detrás de cámara de las películas son muy interesantes y pueden enseñar trucos a aquellas personas aficionadas al cine. De la misma manera que vemos una película y buscamos en internet como se llama algún determinado actor/actriz, también deberíamos sentir curiosidad por el arduo trabajo de aquellos realizadores que han hecho posible nuestra escena favorita de la película.

 

Carolina Sarmiento Lee


If you search your favorite film online, you are likely to find at least one video clip of how the directors made a specific scene and how the results are sometimes impressive. The complex equipment, professionals and the amount of time that requires to obtain a scene is surprising. In some cases, it is mesmerizing to watch the behind the scenes rather than the final outcome but comparing everything together is something to clap for. That is why, we are going to breakdown three behind the scenes that are amusing. 

Fiction films frequently use equipment like Chroma, which is key to achieve the surrealistic effect they have. A franchise that is mostly known for using those green screens rather than real locations is Marvel and gratefully, the results are incomparable. Avengers: Infinity War, one of the most seen films after Avengers: End Game, is a production that has worked side by side with companies that excel in CGI and FX. Framestore is one of those producers specialized in CGI or computed generated imagery; it was in charge of recreating New York City in a digital scale in the scene where Spiderman, Iron Man and Dr. Strange fight with evil aliens. The post-production is based on doing scenes digitally in order to place layers on top of the scene to make it more realistic or even add the actor to the finished result. Cinesite is responsible for creating the character of Ebony Manow, an evil alien that seeks for the infinite stones for Thanos. This character was created by CGI and later added to the film.

Not only fiction films about aliens or superheroes use FX in post-production. There are other films with more realistic environments that can use CGI or other resources in order to create an iconic scene. The film Inception does exactly that, its main objective is to create a fantasy world in real life with objects in real life. Scenes that defy the laws of gravity, explosions and surreal situations in real life, known places. All of this is found in Inception, but there’s one scene that might catch people’s attention: the hotel corridor fight. In this part of the film, Arthur is fighting with some members of a gang club while the hallway is spinning around. This is truly a curious scene because the use of CGI wasn’t present in most of the film. In the shooting, a centrifuge was built in great scale with the proper illumination and the right use of cameras on walls which complemented the main camera that was at one end of this massive machinery. Without a doubt, Inception is an example that not everything has to be digitalized in order to create memorable scenes.


Last but not least, referring to memorable scenes, there is a film that will always be remembered: Titanic. This film inspired in real life has used everything in its disposition in order to make this project come to life. The scene when the boat starts sinking is the proof that you can do anything with dedicated effort. First, this scene took place in a tank filled with 350,000 gallons of water with a replica of the original ship. This boat was held by hydraulics cables, so the producers could control the speed in which the boat sank. On the meantime, the actors and actresses were inside this tank with a neoprene suit in order to avoid pneumonia. At the end of this scene, there are general shots of the boat splitting in a half and then sinking, and this was made thanks to the help of CGI. Other similar shots were all created with CGI and FX. However, what made everything fit together was the Chroma key behind the actors’ water scenes. 

Films can use CGI, replicas of a real-life place, Chroma key and other resources. Sometimes the producers and directors might want to stick to classic film making in order to achieve more natural scenarios. Either way, the behind the scenes are interesting and can teach some tricks to film-making amateurs. Sometimes when we finish a film, we are curious to know the name of a certain actor/ actress. We should also have the same curiosity for the hard work of those film makers that made possible our favorite scene.

 

Carolina Sarmiento Lee

Review Belén Cebrián

Sep 2, 2020

Películas por directoras de color

La industria del cine está rodeada de personas que buscan crear cambios en la sociedad y de
marcar una diferencia para llevar a la humanidad a algo mejor. Por este motivo, la diversidad e igualdad son temas que están constantemente presente en las productoras. Sin embargo, solo es un comienzo y aún hay mucha inclusión que debe ocurrir. Un ejemplo de la evolución que se debe llevar a cabo es la inclusión de las mujeres, la cual necesita más potencia para llegar a la igualdad. Las mujeres hacen un gran esfuerzo para poder destacar, pero las mujeres de descendencia afroamericana reciben poca visibilidad y en ocasiones, reciben menos que otras directoras.

Una directora y escritora canadiense que ha creado obras maestras es Stella Meghie. Ella ha contribuido en diversas series y películas como El amor lo es todo, todo la cual tuvo mucho aprecio por la audiencia por la trama de una chica que vive alejada del mundo, encerrada en su casa con su madre, pero todo da una vuelta al conocer a su vecino de quien se enamora. Recientemente, Meghie ha estrenado la película Retrato de un Amor la cual relata la historia de Mae, la hija de una fotógrafa reconocida, la cual encuentra una vieja fotografía que su madre guardaba y la incita a investigar sobre la juventud de su madre. Mientras tanto se desenvuelve un romance entre ella y un periodista. Stella Meghie sido nominada por sus películas en varios festivales como en el Festival del Cine de Champs – Élysées con el largometraje Jean of the Joneses. 

            Amandine Gay es reconocida por contar historias reales que creen consciencia de la discriminación de las mujeres. Su documental Speak up: Make your way muestra la vida de mujeres en la época colonial europea tanto en África como en Las Antillas. No solo la discriminación racial, pero también comenta como el arte funciona para reclamar la identidad de la comunidad y apartar un espacio en la historia. Esta directora francesa apoya empoderamiento de las mujeres en todas partes, además de la importancia de valorar todas las culturas. Esto último se expresa en su próxima producción a Story of One’s Own (La Historia de Uno Mismo) en donde explora las dificultades y esperanzas de la adopción transnacional.

            La historia es crucial para conocer mejor la cultura. Una persona que mantiene viva la historia es Kasi Lemmons, directora y escritora de Harriet. La película Harriet muestra la verdad detrás de una de las heroínas más reconocida en Estados Unidos, Harriet Tubman, quién ayudó a muchos esclavos afro descendientes a escapar por túneles subterráneos. Gracias a esta película Lemmons ganó el premio a mejor directora en el Black Film Critics Circle Awards. Otras películas ganadoras de premios dirigidas por Kasi Lemmons son Talk to Me y Black Nativity, la cual sigue la vida de un joven que se queda con su familia en navidad, a la vez que se embarca en un viaje de redescubrimiento.

Finalmente, está la directora, guionista y productora, Ava Duvernay. Ella ha sido nominada en diversas categorías en festivales como los Golden Globes, los Óscars, BAFTA y los Emmy. La película más reconocida de Duvernay es Selma, en la cual se muestra la icónica marcha desde Selma a Montgomery, Alabama patrocinada por Martin Luther King Jr. Gracias a esta manifestación en 1965, se aprobó la ley en Estados Unidos de concederle el derecho a votar a los afroamericanos. Esta es en una película llena de historia, tensión y mucha pasión por defender los derechos. Duvernay sigue esta línea de la política al realizar el documental, Enmienda XIII, la cual toca el tema de la criminalización de los afroamericanos y como han incrementado el número de las cárceles.

Todas mujeres, todas de distintos lugares, pero con algo en común: la historia. Estas mujeres afro-descendientes se enfrentan a una realidad que muchos quieren obtener el cual es evitar que la historia se repita, algo que se puede lograr con la ayuda de la información que envían con sus películas. Así como ellas hay miles por todo el mundo que buscan crear espacios donde la igualdad tanto racial como de género sea primordial y sus proyectos son solo un pequeño paso para hacer un mundo mejor.

Carolina Sarmiento


The film industry is surrounded by people that seek changes in society, and others that want to make a difference to lead humanity to a better place. For this reason, diversity and equality are subjects that are constantly present in producers. However, this is only the beginning and there’s a lot of inclusion that needs to be made. An example is the evolution of the importance of females in the industry that still needs a lot of reinforcement to reach equal treatment. Women make a big effort in order to stand out, but afro descendant women receive less visibility and sometimes it is far from equal.


A Canadian writer and director that has been creating masterpieces is Stella Meghie. She has contributed to several series and films such as Everything, Everything, which had a lot of appreciation by the audience because of the interesting plot. A girl lives locked in her house with her mother, unable to go outside, but everything changes when she meets her new neighbor. Recently, Meghie made a film called The Photograph in which Mae, the daughter of a famous photographer, finds an old photography that ignites her curiosity for her mother’s youth. Meanwhile, she starts a romantic relationship with a journalist. Stella Meghie has been nominated over the years for her films in several festivals like in Champs-Élysées Film Festival for the film Jean of the Joneses.

Amandine Gay is renowned for her ability of telling true stories that create consciousness of women discrimination. Her documentary Speak Up: Make your Way narrates the story of women in the European colonialism era at Africa and the Antilles. Not only does it explore discrimination, but also the use of art as a tool of reclaiming a spot in history and their community. This French director stands for female empowerment and the importance of cultures. The last point seen on her upcoming film, Story of One’s Own, where she explores the difficulties and hopes on transnational adoption.

History is crucial to understand better one’s culture. A person that maintains the history alive is Kasi Lemmons, director and writer of Harriet. The film Harriet shows the true story of one of the most important heroines in United States’ history, Harriet Tubman, who helped Afro-Americans slaves to escape through underground railroads.  Thanks to this film, Lemmons won an award for best director at the Black Film Critics Circle Awards. Other award winning films directed by her are Talk to Me and Black Nativity, the story of a boy who visits his family on Christmas, at the same time he goes through a self-discovery journey.

Finally, we find the producer, writer and director, Ava Duvernay. She has been nominated in different categories in film festivals like the Golden Globes, the Oscars, BAFTA and the Emmy Awards. The most popular film directed by Ava Duvernay is Selma, which reflects the story of the iconic march from Selma to Montgomery, Alabama impulsed by Martin Luther King Jr. Thanks to this manifestation in 1965, the law that allows Afro-Americans to vote was approved. This film is filled with history, tension and passion for civil rights. Duvernay follows the line of political issues with her documentary Amendment XIII, which shows the criminalization of African Americans and the increase of jails all over the United States.

All women, all from different backgrounds but with something in common: history. There are a lot of afro descendent women that face the same reality and have the same goal of avoiding that history repeats itself. Thanks to their films and the information provided through them, this might be possible. Just like them, there are females all over the world that want to create spaces where female and cultural equality are crucial, and their projects are just a small step to make the world a better place. 

Carolina Sarmiento
Translator Belén Cebrián