Sep 4, 2020

Detrás de cámara, películas más elaboradas

 


Si buscas tu película favorita en internet, lo más probable es que por lo menos aparezca un video the como los directores realizaron una escena en específico y algunas veces los resultados son impresionantes. Los equipos complejos, los profesionales y el tiempo que conlleva obtener una escena es sorprendente. En algunos casos, ese detrás de cámara es más hipnótico que el resultado final, pero comparar ambas caras merece muchos aplausos. Por este motivo, vamos a desglosar tres detrás de escena que son realmente asombrosas. 

Las películas de ficción son las que utilizan más frecuentemente equipos como el croma para alcanzar el resultado surreal que tienen. Una franquicia que es más reconocida por usar más pantallas verdes que ubicaciones reales es Marvel y gracias a ello, los resultados son casi inigualables. Avengers: Infinity War, una de las películas más taquilleras después de Avengers: End Game, es una producción que consta de la contribución de empresas expertas en CGI y FX. Framestore es unas de esas productoras de CGI (en español imágenes generadas por computadoras) la cual se encargó de hacer réplicas digitales de la ciudad de Nueva York en las peleas de Iron Man, Dr. Strange y Spiderman contra los alienígenas. La post producción se basaba en hacer las escenas de manera digital para luego poder poner capas de efectos especiales para añadir realismo o incluso, incluir al actor a la escena realizada. Cinesite fue el responsable de crear al personaje de Ebony Maw, un malvado alienígena que busca obtener las gemas del infinito para Thanos. Este personaje fue creado entero en CGI y añadido en post producción. 

No solo las películas de ficción de alienígenas o superhéroes están hechas de efectos especiales en post producción, también aquellas que contienen más escenarios reales pueden llegar a utilizar CGI o incluso otros recursos para crear una escena icónica. La película de Origen hace exactamente eso, busca formas de realizar una película de fantasía en el mundo real. Escenas que desafían las leyes de la gravedad, explosiones y situaciones irreales en lugares reconocidos, todo esto se encuentra dentro de Origen, pero una escena que puede llamar la atención de todo el público es la escena del pasillo del hotel. En esta escena el personaje de Arthur está peleando con miembros de una banda de criminales, sin embargo, toda esta escena ocurre mientras el pasillo da vueltas, lo curioso es que CGI no fue utilizado en ningún momento. Para este rodaje, se construyó especialmente una centrifugadora a gran escala, con iluminación ideal para las cámaras y con equipo de grabación instalado en las paredes para apoyarse además de la cámara principal que se encontraba al pie del artilugio creado. Sin duda, Origen es un ejemplo de que no todo tiene que ser digitalizado para crear escenas memorables. 

Por último, hablando de escenas memorables hay que destacar una película que lleva años en la memoria de todos: Titanic. Esta película inspirada en hechos reales es una que ha utilizado todos los recursos a su disposición para hacer este proyecto realidad. La escena del barco hundiéndose es una muestra de lo que algunas productoras pueden llegar a hacer con mucho empeño. En esa parte de la película, primero utilizaron una réplica del barco y la colocaron en un tanque con 350,000 galones de agua atada por cables, luego poco a poco controlaban la velocidad en la que se hundía el barco con cables hidráulicos. Mientras esto pasaba, el equipo de actrices y actores debían realizar su parte de la escena en el agua, lo cuales utilizaban trajes de neopreno para evitar sufrir hipotermia. Al terminar la escena, las imágenes en plano general del barco hundiéndose o partiéndose en dos, se realizaron gracias al CGI. Sobre todo, lo que puse todo junto para que los personajes parecieran que estuvieran en el océano fue el uso del Croma key en el fondo. 

 Las grandes películas puede que usen CGI, croma key, réplicas de lugares, entre muchos materiales más. Al mismo tiempo, puede que solo utilicen técnicas del cine clásico para hacer escenas más naturales. De cualquier manera, el detrás de cámara de las películas son muy interesantes y pueden enseñar trucos a aquellas personas aficionadas al cine. De la misma manera que vemos una película y buscamos en internet como se llama algún determinado actor/actriz, también deberíamos sentir curiosidad por el arduo trabajo de aquellos realizadores que han hecho posible nuestra escena favorita de la película.

 

Carolina Sarmiento Lee


If you search your favorite film online, you are likely to find at least one video clip of how the directors made a specific scene and how the results are sometimes impressive. The complex equipment, professionals and the amount of time that requires to obtain a scene is surprising. In some cases, it is mesmerizing to watch the behind the scenes rather than the final outcome but comparing everything together is something to clap for. That is why, we are going to breakdown three behind the scenes that are amusing. 

Fiction films frequently use equipment like Chroma, which is key to achieve the surrealistic effect they have. A franchise that is mostly known for using those green screens rather than real locations is Marvel and gratefully, the results are incomparable. Avengers: Infinity War, one of the most seen films after Avengers: End Game, is a production that has worked side by side with companies that excel in CGI and FX. Framestore is one of those producers specialized in CGI or computed generated imagery; it was in charge of recreating New York City in a digital scale in the scene where Spiderman, Iron Man and Dr. Strange fight with evil aliens. The post-production is based on doing scenes digitally in order to place layers on top of the scene to make it more realistic or even add the actor to the finished result. Cinesite is responsible for creating the character of Ebony Manow, an evil alien that seeks for the infinite stones for Thanos. This character was created by CGI and later added to the film.

Not only fiction films about aliens or superheroes use FX in post-production. There are other films with more realistic environments that can use CGI or other resources in order to create an iconic scene. The film Inception does exactly that, its main objective is to create a fantasy world in real life with objects in real life. Scenes that defy the laws of gravity, explosions and surreal situations in real life, known places. All of this is found in Inception, but there’s one scene that might catch people’s attention: the hotel corridor fight. In this part of the film, Arthur is fighting with some members of a gang club while the hallway is spinning around. This is truly a curious scene because the use of CGI wasn’t present in most of the film. In the shooting, a centrifuge was built in great scale with the proper illumination and the right use of cameras on walls which complemented the main camera that was at one end of this massive machinery. Without a doubt, Inception is an example that not everything has to be digitalized in order to create memorable scenes.


Last but not least, referring to memorable scenes, there is a film that will always be remembered: Titanic. This film inspired in real life has used everything in its disposition in order to make this project come to life. The scene when the boat starts sinking is the proof that you can do anything with dedicated effort. First, this scene took place in a tank filled with 350,000 gallons of water with a replica of the original ship. This boat was held by hydraulics cables, so the producers could control the speed in which the boat sank. On the meantime, the actors and actresses were inside this tank with a neoprene suit in order to avoid pneumonia. At the end of this scene, there are general shots of the boat splitting in a half and then sinking, and this was made thanks to the help of CGI. Other similar shots were all created with CGI and FX. However, what made everything fit together was the Chroma key behind the actors’ water scenes. 

Films can use CGI, replicas of a real-life place, Chroma key and other resources. Sometimes the producers and directors might want to stick to classic film making in order to achieve more natural scenarios. Either way, the behind the scenes are interesting and can teach some tricks to film-making amateurs. Sometimes when we finish a film, we are curious to know the name of a certain actor/ actress. We should also have the same curiosity for the hard work of those film makers that made possible our favorite scene.

 

Carolina Sarmiento Lee

Review Belén Cebrián

Sep 2, 2020

Películas por directoras de color

La industria del cine está rodeada de personas que buscan crear cambios en la sociedad y de
marcar una diferencia para llevar a la humanidad a algo mejor. Por este motivo, la diversidad e igualdad son temas que están constantemente presente en las productoras. Sin embargo, solo es un comienzo y aún hay mucha inclusión que debe ocurrir. Un ejemplo de la evolución que se debe llevar a cabo es la inclusión de las mujeres, la cual necesita más potencia para llegar a la igualdad. Las mujeres hacen un gran esfuerzo para poder destacar, pero las mujeres de descendencia afroamericana reciben poca visibilidad y en ocasiones, reciben menos que otras directoras.

Una directora y escritora canadiense que ha creado obras maestras es Stella Meghie. Ella ha contribuido en diversas series y películas como El amor lo es todo, todo la cual tuvo mucho aprecio por la audiencia por la trama de una chica que vive alejada del mundo, encerrada en su casa con su madre, pero todo da una vuelta al conocer a su vecino de quien se enamora. Recientemente, Meghie ha estrenado la película Retrato de un Amor la cual relata la historia de Mae, la hija de una fotógrafa reconocida, la cual encuentra una vieja fotografía que su madre guardaba y la incita a investigar sobre la juventud de su madre. Mientras tanto se desenvuelve un romance entre ella y un periodista. Stella Meghie sido nominada por sus películas en varios festivales como en el Festival del Cine de Champs – Élysées con el largometraje Jean of the Joneses. 

            Amandine Gay es reconocida por contar historias reales que creen consciencia de la discriminación de las mujeres. Su documental Speak up: Make your way muestra la vida de mujeres en la época colonial europea tanto en África como en Las Antillas. No solo la discriminación racial, pero también comenta como el arte funciona para reclamar la identidad de la comunidad y apartar un espacio en la historia. Esta directora francesa apoya empoderamiento de las mujeres en todas partes, además de la importancia de valorar todas las culturas. Esto último se expresa en su próxima producción a Story of One’s Own (La Historia de Uno Mismo) en donde explora las dificultades y esperanzas de la adopción transnacional.

            La historia es crucial para conocer mejor la cultura. Una persona que mantiene viva la historia es Kasi Lemmons, directora y escritora de Harriet. La película Harriet muestra la verdad detrás de una de las heroínas más reconocida en Estados Unidos, Harriet Tubman, quién ayudó a muchos esclavos afro descendientes a escapar por túneles subterráneos. Gracias a esta película Lemmons ganó el premio a mejor directora en el Black Film Critics Circle Awards. Otras películas ganadoras de premios dirigidas por Kasi Lemmons son Talk to Me y Black Nativity, la cual sigue la vida de un joven que se queda con su familia en navidad, a la vez que se embarca en un viaje de redescubrimiento.

Finalmente, está la directora, guionista y productora, Ava Duvernay. Ella ha sido nominada en diversas categorías en festivales como los Golden Globes, los Óscars, BAFTA y los Emmy. La película más reconocida de Duvernay es Selma, en la cual se muestra la icónica marcha desde Selma a Montgomery, Alabama patrocinada por Martin Luther King Jr. Gracias a esta manifestación en 1965, se aprobó la ley en Estados Unidos de concederle el derecho a votar a los afroamericanos. Esta es en una película llena de historia, tensión y mucha pasión por defender los derechos. Duvernay sigue esta línea de la política al realizar el documental, Enmienda XIII, la cual toca el tema de la criminalización de los afroamericanos y como han incrementado el número de las cárceles.

Todas mujeres, todas de distintos lugares, pero con algo en común: la historia. Estas mujeres afro-descendientes se enfrentan a una realidad que muchos quieren obtener el cual es evitar que la historia se repita, algo que se puede lograr con la ayuda de la información que envían con sus películas. Así como ellas hay miles por todo el mundo que buscan crear espacios donde la igualdad tanto racial como de género sea primordial y sus proyectos son solo un pequeño paso para hacer un mundo mejor.

Carolina Sarmiento


The film industry is surrounded by people that seek changes in society, and others that want to make a difference to lead humanity to a better place. For this reason, diversity and equality are subjects that are constantly present in producers. However, this is only the beginning and there’s a lot of inclusion that needs to be made. An example is the evolution of the importance of females in the industry that still needs a lot of reinforcement to reach equal treatment. Women make a big effort in order to stand out, but afro descendant women receive less visibility and sometimes it is far from equal.


A Canadian writer and director that has been creating masterpieces is Stella Meghie. She has contributed to several series and films such as Everything, Everything, which had a lot of appreciation by the audience because of the interesting plot. A girl lives locked in her house with her mother, unable to go outside, but everything changes when she meets her new neighbor. Recently, Meghie made a film called The Photograph in which Mae, the daughter of a famous photographer, finds an old photography that ignites her curiosity for her mother’s youth. Meanwhile, she starts a romantic relationship with a journalist. Stella Meghie has been nominated over the years for her films in several festivals like in Champs-Élysées Film Festival for the film Jean of the Joneses.

Amandine Gay is renowned for her ability of telling true stories that create consciousness of women discrimination. Her documentary Speak Up: Make your Way narrates the story of women in the European colonialism era at Africa and the Antilles. Not only does it explore discrimination, but also the use of art as a tool of reclaiming a spot in history and their community. This French director stands for female empowerment and the importance of cultures. The last point seen on her upcoming film, Story of One’s Own, where she explores the difficulties and hopes on transnational adoption.

History is crucial to understand better one’s culture. A person that maintains the history alive is Kasi Lemmons, director and writer of Harriet. The film Harriet shows the true story of one of the most important heroines in United States’ history, Harriet Tubman, who helped Afro-Americans slaves to escape through underground railroads.  Thanks to this film, Lemmons won an award for best director at the Black Film Critics Circle Awards. Other award winning films directed by her are Talk to Me and Black Nativity, the story of a boy who visits his family on Christmas, at the same time he goes through a self-discovery journey.

Finally, we find the producer, writer and director, Ava Duvernay. She has been nominated in different categories in film festivals like the Golden Globes, the Oscars, BAFTA and the Emmy Awards. The most popular film directed by Ava Duvernay is Selma, which reflects the story of the iconic march from Selma to Montgomery, Alabama impulsed by Martin Luther King Jr. Thanks to this manifestation in 1965, the law that allows Afro-Americans to vote was approved. This film is filled with history, tension and passion for civil rights. Duvernay follows the line of political issues with her documentary Amendment XIII, which shows the criminalization of African Americans and the increase of jails all over the United States.

All women, all from different backgrounds but with something in common: history. There are a lot of afro descendent women that face the same reality and have the same goal of avoiding that history repeats itself. Thanks to their films and the information provided through them, this might be possible. Just like them, there are females all over the world that want to create spaces where female and cultural equality are crucial, and their projects are just a small step to make the world a better place. 

Carolina Sarmiento
Translator Belén Cebrián

Aug 31, 2020

El remake de Mulan no llegará a la gran pantalla


 “Mulan”, el esperado estreno de Disney, no llegará a nuestros cines, si no que su espacio estará en la plataforma en streaming de la Casa del Ratón, Disney+. Esta noticia, que ha defraudado a miles de fans de las películas Disney, no se queda corta al conocerse que el espectador que quiera acceder a su visionado ha de pagar un módico precio de 30 dólares, que en España serán 21.99, y este pago se hará al margen de la cuota de suscripción a dicha plataforma.

 Como era de esperar, esta noticia ha creado un gran revuelo en todas las redes sociales, y sobre todo entre los propietarios de las salas de cine, que alegan que esta decisión supondrá una gran pérdida de inversión, y que supone ser otro mazazo para la industria cinematográfica tras la situación provocada por el COVID-19, que produjo el cierre de todas las salas de cine y con ello una gran pérdida económica. Pues bien, uno de los pocos estrenos que suponía ser una bomba en el año 2020 y que haría a la actividad de distribución cinematográfica remontar esta nefasta situación, se ha desvanecido y ha jugado totalmente en su contra.

Ante esta situación, La Federación de Cines de España (FECE), en representación a más de 2.500 salas de cine de toda España, a presentado su descontento y ha acusado a la compañía de haber “engañado al público” que esperaba disfrutar de una de las grandes producciones de Hollywood a través de la gran pantalla. Por otro lado, también acusa a la compañía de no ayudar a este sector, sino más bien de entorpecer: “El enfoque de toda la industria debería estar centrado en que el público regrese a los cines para disfrutar de la experiencia única de ver películas en la pantalla grande”.

Sin embargo, ante el miedo de los espectadores y los empresarios de la distribución cinematográfica a que esta práctica se convierta en algo común con las películas producidas por Disney, el director ejecutivo de la compañía, Bob Chapek, ha querido tranquilizar al sector a través de un mensaje donde dejaba claro que este remake de Mulan no quiere convertirse en un nuevo estándar, si no que quiere tratarlo como una oportunidad para ver el funcionamiento de PVOD (Premium Video On Demand). "Nos complace llevar 'Mulan' a un target de consumidores que han estado esperándola mientras hemos tenido que cambiar nuestras fechas [de estreno] varias veces... Vemos 'Mulan' como una excepción y no como un intento de decir que hay un nuevo modelo de ventana de exhibición", dice Chapek. Además, ha confirmado, que la película se estrenará en las salas de cine de los países que no tienen disponible Disney+.

A pesar de la lluvia de críticas tras conocerse la decisión Disney de presentar la película a través de su plataforma, sin pasar esta por los cines, existe otro grupo que no percibe esta idea de manera tan descabellada a ilógica, como recoge EFE. Pues bien, el público al que está dirigido esta película es un público familiar, y teniendo en cuenta que una entrada al cine tiene un precio entre 6 y 9 euros, una pareja con dos niños y los cubos de palomitas correspondientes, pueden llegar a doblar el precio de 30 dolores impuesto por Disney´. Pues bien, para los espectadores el resultado debería ser el mismo.

A pesar de la sorpresa y el descontento para muchos Disney está dispuesto a seguir con esta idea hacia adelante, con su estreno el día 4 de octubre, ante la mirada de muchos, los cuales solo piensan en que no se cree un éxito y una nueva forma de distribuir el cine que termine por completo con la gran pantalla.


Carlota Pajares


The remake of "Mulan" will not reach the big screen.


 "Mulan", the awaited Disney premiere, will not reach our cinemas, but its space will be on the streaming platform of the Mouse House, Disney+. This news, that has disappointed thousands of fans of Disney films. Apart from that, the spectator who wants to watch it, must pay a modest price of 30 dollars, which in Spain will be 21,99, and this payment will be done to the margin of the quota of subscription to the above-mentioned platform.

As expected, this news has created a great stir in all social networks, and especially among the owners of the cinemas, who claim that this decision will mean a great loss of investment, and that it means another blow to the film industry after the situation caused by the COVID-19, which produced the closure of all cinemas and a great economic loss. Well, one of the few premieres that was supposed to be a bomb in the year 2020 and that would make the film distribution activity overcome this disastrous situation, has vanished and has played totally against it.

In view of this situation, the Spanish Cinema Federation (FECE), representing more than 2,500 movie theatres throughout Spain, has presented its discontent and has accused the company of having "deceived the audience" who expected to enjoy one of the biggest Hollywood productions through the big screen. On the other hand, he also accuses the company of not helping this sector, but rather of hindering it: "The focus of the whole industry should be on getting the audience back to the cinemas to enjoy the unique experience of watching films on the big screen".


However, in view of the fear of viewers and film distribution entrepreneurs that this practice will become commonplace with Disney-produced films, the company's CEO, Bob Chapek, wanted to reassure the industry through a message where he made it clear that this remake of Mulan does not want to become a new standard, but rather treat it as an opportunity to see how PVOD (Premium Video On Demand) works. "We are pleased to bring 'Mulan' to a target of consumers who have been waiting for it while we have had to change our [release] dates several times... We see 'Mulan' as an exception and not as an attempt to say that there is a new model of display window", says Chapek. He has also confirmed that the film will be released in movie theatres in countries where Disney+ is not available.

In spite of the rain of criticism after the decision of Disney to present the film through its platform, without showing it in theatres, there is another group that does not perceive this idea in such a crazy and illogical way, as EFE states. Well, the audience to which this film is directed is a family audience, and taking into account that a ticket to the cinema costs between 6 and 9 euros, a couple with two children and the corresponding buckets of popcorn, can get to double the price of 30 “pains” imposed by Disney'. Well, for the spectators the result should be the same.

Despite the surprise and dissatisfaction for many, Disney is willing to continue with this idea forward, with its premiere on October 4, before the eyes of many, who only think that it does not create a success and a new way of distributing the cinema that ends completely with the big screen.

Carlota Pajares
Translator Belén Cebrián



Aug 28, 2020

Valeria, serie española original de Netflix


Ver las series con énfasis sobre la vida de las mujeres es un reto para mí. Por lo general las representan en múltiples crisis, que pueden ser: laborales, familiares, sentimentales, sexuales, también un poco torpes, y si las muestran inteligentes, como rara vez sucede, las llevan al plano de mujer psico rígida o de malvados sentimientos. Es como si toda esta mezcla de conflictos fuera necesaria para que una mujer finalmente se encuentre así misma, o pueda realizarse, sentirse más plena, ya sea en su vida profesional, de madre, esposa o simplemente en su vida de soltera. No entiendo por qué, en general, para mostrar a las mujeres, con sueños y proyectos, que logran ser heroínas en lo que hacen, ya sea en el campo familiar o profesional, sus historias tienen que ir acompañadas de múltiples crisis.

Decidí entonces ver la serie “Valeria” por recomendación de una amiga, en una tarde de mucho calor, aquellas donde no da ganas de hacer nada. De entrada, la vi con el prejuicio de la serie “Sexo en Nueva York” ya que mi amiga me dijo que era similar.

Valeria es una serie española original de Netflix basada en la saga “Valeria” de la escritora Valenciana Elisabet Benavent, éxito literario. La protagonista Valeria (Diana Gómez) es, a su vez, una escritora que se encuentra en una doble crisis, el lograr escribir su primera novela, y además, el sentimiento de que ya nada la une a su esposo Adrian (Ibrahim Alshami). En torno a esta situación que vive Valeria están sus amigas incondicionales Lola (Silma López) Carmen (Paula Malia) y Nerea (Teresa Riott) quienes también se encuentran en un torbellino de emociones sobre infidelidad, inseguridades, complejos, miedos, amor, celos, conflictos familiares y sus vidas profesionales.

El primer capítulo me dejó ver lo que sería toda la serie y lo que me iba a encontrar a lo largo de sus siguientes capítulos. Las vidas de las cuatro protagonistas con los mismos temas que últimamente envuelven a las mujeres en las series hoy en día. Conflictivas y contradictorias para hacerlas ver de carne y hueso. Pero simultáneamente tratando ser heroínas, situación que se resuelve a partir de múltiples crisis. Valeria, la protagonista, no convence en su rol de escritora que ya supone que debe hacer su primer libro para una editorial, y da la impresión de que nunca hubiera escrito y que estuviera improvisando, es decir, no hay vivencia literaria. A la vez, sumado a esto, tiene una crisis matrimonial que la lleva a la infidelidad casi que, desde el primer capítulo, con una situación poco creíble; que muestra de manera ligera una situación que da a entender que su esposo Adrián no le presta suficiente atención en el ámbito profesional de perseguir su sueño de escritora, dado que él también se encuentra en la misma situación queriendo convertirse en un destacado fotógrafo. Mostrando así, una protagonista que no sabe lo que quiere realmente, la idea de ser escritora no es creíble y la supuesta justificación de la infidelidad tampoco convence, que plantean como algo inevitable, pero difícil de creer para el televidente. Adicionalmente, al personaje del esposo le agregan una que otra salpicada de temas clichés como el aburrimiento, el ser distraído, estar siempre cansado. El personaje de Víctor (Maxi Iglesias) con el que Valeria es infiel, es igual a muchos personajes idealizados que ya vemos frecuentemente; apuesto, con éxito profesional, con un pasado lleno de muchas relaciones y que ahora finalmente se enamora.

Los personajes de las otras tres protagonistas muestran vidas donde cada una trata de llenar un perfil de una mujer actual antes de llegar a los 30 o un poco más, es como si fuera un ajedrez donde ya conocemos todas las fichas y como moverlas. Lola con su tema de ser la amante perfecta, entregada, que sufre a la vez con la vida que ha escogido llevar;  ella ante sus amigas es la fuerte y la más segura, la limitan en todos los capítulos a hacer lo mismo de manera plana; solo de manera superficial muestran su relación en el pasado con su madre y que puede ser el origen de sus inseguridades y de su búsqueda del amor; sin que este tema logre desarrollar de manera más profunda su personaje. Carmen, otra de las protagonistas, a nivel profesional se encuentra haciendo lo que le gusta como publicista en una agencia, con sus inseguridades en el amor que también afectan su vida profesional ya que la llevan a renunciar a escalar en su profesión, ya que su pareja trabaja en la misma agencia y le da miedo ascender por miedo a hacer sentir inferior a su compañero sentimental y laboral. El personaje de Narea es la cuota para tratar temas actuales como la homosexualidad,  el MeToo y el feminismo,  con este personaje logran un guion cargado de todos  los temas que se pueden vivir cuando no se es heterosexual, demasiadas situaciones en un solo personaje para justificar temas actuales; como ocultar la verdad a sus padres sobre sus inclinaciones sexuales, ella tiene éxito en su vida profesional pero no logra realizarse  completamente,  ya que trabaja con sus padres y siempre está actuando ante ellos por miedo a que se enteren que es lesbiana,  además de que ella pertenece a una asociación de feministas. Sólo sus amigas saben que lo que más desea es tener una pareja sin secretos ante la sociedad y su familia. Conflictos con ella misma y con sus amigas, que viven la misma situación, es el tema del argumento.

La serie da un manejo muy interesante y vibrante a través de las locaciones, de lo que es la vida en Madrid, las terrazas, el bullicio, la vida ajetreada del día a día, la oferta cultural que ofrece una metrópoli, lo que significa vivir en una gran ciudad y poder alcanzar los sueños profesionales en las grandes capitales del mundo. Madrid logra ser protagonista en la serie, logra contagiar al televidente con la magia de la ciudad.

Logré ver los ocho capítulos de dura la primera temporada, sin que haya visto algo nuevo en este tipo de series con protagonistas mujeres que giran en torno a los mismos temas; terminan siendo personajes repetidos en la manera y la forma de mostrarse. Como televidente se espera descubrir otra mirada, vivencia, sentimientos, reacciones de personajes de ficción inspirados en la realidad, predecibles, sin que parezcan querer cubrir mucho y que al final se ven personajes representados de manera ligera. Tal vez me atreva a ver la segunda temporada y pueda sorprenderme, aunque lo dudo, pues tiende a ser más de lo mismo.

Alejandra Cerquera Kilby



Watching series with an emphasis on women's lives is a challenge for me. They usually represent them in multiple crises, which can be: related to work, family, sentimental, sexual, also a little clumsy, and if they represent them as intelligent (as it rarely happens), they do it as psycho or evil women. It is as if all this mixture of conflicts was necessary for a woman to finally find herself, or be able to feel herself, more fulfilled, whether it is in her professional life, as a mother, wife or simply in her single life. I don't understand why, in general, in order to show women, with dreams and projects, who manage to be heroes in what they do, whether with family or in the professional field, their stories are accompanied by multiple crises.


So I decided to watch the series “Valeria” because of a friend’s recommendation, on a very hot afternoon, those where you don’t feel like doing anything. At first, I watched it with the prejudice of the series "Sex and the City", since my friend told me that it was similar.

Valeria is an original Spanish series by Netflix based on the saga "Valeria" by the Valencian writer Elisabet Benavent, a literary success. The main character Valeria (Diana Gómez) is, a writer who finds herself in a double crisis, managing to write her first novel, and also feeling that nothing links her to her husband Adrián (Ibrahim Alshami) anymore. In this situation Valeria is living, there are her unconditional friends Lola (Silma López) Carmen (Paula Malia) and Nerea (Teresa Riott) who also find themselves in a whirlwind of emotions about infidelity, insecurities, complexes, fears, love, jealousy, family conflicts and their professional lives.

In the first chapter, I could see what the whole series would be about and what I would find throughout the following chapters. The lives of the four protagonists with the same topics that lately involve women in series nowadays. Conflicting and contradictory to make them look like as if they were of flesh and blood. But simultaneously trying to be heroines, a solved situation after multiple crises. Valeria, the protagonist, does not convince in her role as a writer, who is already supposed to make her first book for a publishing house, and gives the impression that she had never written before and was improvising, that is, there is no literary experience. At the same time, added to this, she has a marital crisis that leads her to infidelity almost from the first chapter, with a not credible situation. It slightly shows a situation that suggests that her husband Adrián does not pay enough attention to her in the professional field of pursuing her dream of becoming a writer, since he also finds himself in the same situation wanting to become an outstanding photographer. Thus showing, a protagonist who does not know what she really wants, the idea of being a writer is not credible and the allegedly justification of infidelity is not convincing either, which they pose as something inevitable, but difficult to believe for the viewer. In addition, the character of the husband is added to the list of clichés topics such as boredom, being distracted, or being always tired. The character of Victor (Maxi Iglesias) with whom Valeria is cheating, is the same as many idealized characters we already see frequently; handsome, professionally successful, with a past full of many relationships and who now finally falls in love.

The characters of the other three protagonists show lives where each one tries to fill a profile of a current woman before reaching 30 or a little more. It's like a chess game where we already know all the pieces and how to move them. Lola, with her theme of being the perfect, dedicated lover, who suffers at the same time with the life she has chosen to lead; she in front of her friends is the strongest and most secure. They limit her in all the chapters to do the same in a flat way; and only in a superficial way they show her relationship in the past with her mother, which could be the origin of her insecurities and her search for love; without letting the character develop fully. Carmen, another of the protagonists, on a professional level, she finds herself doing what she likes as a publicist in an agency, with her insecurities in love that also affect her professional life as they lead her to give up upgrading in her profession, as her partner works in the same agency and she is afraid of improving for fear of making her partner in love and work feel inferior. Nerea’s character is the quota to treat current subjects such as homosexuality, the MeToo and feminism. With this character, they achieve a script loaded with all the subjects that can be lived when someone is not heterosexual, too many situations in a single character to justify current subjects; as hiding the truth to his parents about her sexual inclinations. She is successful in her professional life but she doesn't manage to do it completely, since she works with her parents and is always acting before them, being afraid that they will find out that she is a lesbian, besides she belongs to a feminist association. Only her friends know that what she wants the most is to have a partner with no secrets from society and her family. Conflicts with herself and her friends, who are in the same situation, is the subject of the argument.

The series gives a very interesting and vibrant handling through the locations, of what is life in Madrid, the terraces, the bustle, the busy life of everyday life, the cultural offerings that a metropolis has to offer, what it means to live in a big city and to be able to achieve professional dreams in the great capitals of the world. Madrid manages to be the protagonist in the series, manages to infect the viewer with the magic of the city.

I was able to watch all eight episodes of the first season, without having seen anything new in this type of series with female characters that move around the same topics; they end up being repeated characters in the way and manner in which they are shown. As a viewer you hope to discover another look, experience, feelings, reactions of fictional characters inspired by reality, predictable, without seeming to want to cover much and in the end, you see characters represented in a light way. Maybe I'll dare to watch the second season and be surprised, although I’m having my doubts, as it tends to be more of the same.

Alejandra Cerquera Kilby

Translator: Belén Cebrián

Aug 26, 2020

El incierto futuro de los festivales de cine



La pandemia del covid-19 ha sido motivo de miles de incógnitas para muchos proyectos, entre ellos un asunto que nos interesa especialmente y que está bajo esta gran pregunta: ¿qué va a pasar con los festivales de cines?

La situación de los festivales tras la crisis sanitaria continúa siendo para muchos directores un asunto lleno de dudas e incertidumbres. Ante esto, el formato online ha sido una de las decisiones más acertadas dentro de un año atípico, fechas postpuestas y cancelaciones. Aunque no debemos olvidar que los resultados no han sido los esperados con esta alternativa.

Como ejemplo de ello el primer gran evento en celebrarse de forma online y gratuita fue la Comic-con de San Diego, una de las opciones que hasta entonces ofrecía la posibilidad de llevarlo a cabo correctamente. Sin embargo, los datos en redes sociales reflejados respecto al año anterior no han sido positivos. Lo mismo ocurrió con Tomorrowland, el festival mundial de música al que acuden miles de personas cada año, que emitió sus conciertos online, aunque con una bajada de ingresos preocupante. La idea de adaptar estos acontecimientos al modo online sigue siendo, a pesar de la repercusión negativa, una nueva modalidad que ha llegado para quedarse.

Como hemos visto durante estos meses, el coronavirus ha obligado, en muchos casos, a reinventarse ante la posibilidad de cancelación. Pero muchos otros han aplazado sus fechas sin la certeza aún de que pueda o no celebrarse. En cuanto a festivales aplazados el Festival de Málaga y el Festival de San Sebastián son dos de los festivales que destacan en nuestro país, y que se encuentran programados para fechas próximas. Pero, ¿cómo se llevan a cabo bajo un estricto protocolo?

El Festival de Málaga, programado en un principio para marzo, celebrará su 23 aniversario del 21 al 30 de agosto. Se va a tratar del primer reencuentro con el séptimo arte, uno de los encuentros más esperados del cine español, aunque de una manera especial. Y es que las distancias y restricciones a causa de la pandemia va a convertir este evento en uno diferente y único.  Esta adaptación a un lugar cómodo y seguro para los que asistan deja a un lado aquellas actividades que vayan a suponer aglomeraciones de personas. La mítica alfombra roja se convertirá en un photocall para los medios de comunicación sin acceso al público. Por otro lado, la sección oficial, inaugurada por “La boda de Rosa”, de Icíar Bollaín, reducirá la participación de los proyectos. Además, la colaboración con FlixOlé, ofrecerá la retransmisión de las galas del festival en directo, con la finalidad de llegar a un número más amplio de espectadores.


El Festival Internacional de Cine de San Sebastián también fue uno de los festivales aplazados que se celebrará del 18 al 26 de septiembre y al igual que el Festival de Málaga, contará con una serie de restricciones exigentes. Aunque aún con la incertidumbre de los nuevos acontecimientos en cuanto al covid-19, su director, José Luis Rebordinos, declaraba lo siguiente: “estamos convencidos de que va a haber festival”. La asistencia será de un 60% en las sesiones abiertas al público, mientras que las de prensa acreditadas bajarán a un 50%, incluyendo los distintos puntos de toma de temperatura, higienización y diferentes medidas. La dirección hace hincapié en la importancia de la salud de las personas, sin dejar de lado la necesidad de celebrar los festivales, aunque de una forma a la que no estamos acostumbrados. El festival acogerá unas 160 producciones, entre ellas dos grandes proyectos españoles, “Antidisturbios”, de Rodrigo Sorogoyen y “Patria” de Aitor Gabilondo.

Estas medidas puede que se conviertan en las alternativas más seguras y comunes de ahora en adelante para las celebraciones de este tipo de eventos. Unas alternativas a las que tendremos que acostumbrarnos, al menos, hasta que el futuro deje de ser tan incierto.

Maria Ricondo



The uncertain future of film festivals


The covid-19 pandemic has been the cause of thousands of unknowns for many projects, among them an issue in which we are especially interested, and which is under this big question: what will happen to the cinema festivals?

The situation of festivals after the health crisis continues to be for many directors a matter full of doubts and uncertainties. In view of this, the online format has been one of the best decisions in an atypical year, postponed dates and cancellations. Although we must not forget that the results have not been as expected with this alternative.

As an example of this, the first major event to be held online and free of charge was the San Diego Comic-con, one of the options that until then, offered the possibility of carrying it out correctly. However, the data in social networks reflected on comparison with the previous year has not been positive. The same happened with Tomorrowland, the world music festival attended by thousands of people every year, which broadcast its concerts online, although with a worrying drop in income. The idea of adapting these events to the online mode is still, despite the negative impact, a new modality that has come to stay.

As we have seen during these months, the coronavirus has forced, in many cases, to reinvent itself in face of the possibility of cancellation. But many others have postponed their dates without the certainty that it can be celebrated or not. As for festivals that have been postponed, the Málaga Festival and the San Sebastian Festival are two of the festivals that stand out in our country, and which are scheduled to take place in the upcoming future. But, how are they carried out under a strict protocol?

The Málaga Festival, originally scheduled for March, will celebrate its 23rd anniversary from the 21st to the 30th of August. It will be the first meeting with the seventh art, one of the most eagerly awaited encounters of Spanish cinema, although in a special way. Distances and restrictions due to the pandemic will make this event different and unique.  This adaptation to a comfortable and safe place for those attending leaves aside those activities that will involve crowds of people. The mythical red carpet will become a photocall for the media without access to the public. On the other hand, the official section, inaugurated by “La boda de Rosa”, by Icíar Bollaín, will reduce the participation of the projects. In addition, the collaboration with FlixOlé, will offer the live broadcast of the festival galas, in order to reach a wider number of spectators.

The San Sebastian International Film Festival was also one of the postponed festivals to be held from 18th to 26th September and like the Malaga Festival, will have a number of stringent restrictions. Even with the uncertainty of the new events regarding the covid-19, its director, José Luis Rebordinos, stated the following: "we are convinced that there will be a festival". Attendance will be 60% in the sessions open to the public, while those of the accredited press will drop to 50%, including the different points of temperature taking, sanitation and different measures. The management emphasizes the importance of people's health, without leaving aside the need to celebrate the festivals, although in a way we are not used to. The festival will host some 160 productions, including two major Spanish projects, “Antidisturbios”, by Rodrigo Sorogoyen and “Patria” by Aitor Gabilondo.

These measures may become the safest and most common alternatives from now on for the celebration of this type of event. Alternatives that we will have to get used to, at least, until the future stops being so uncertain. 

Maria Ricondo
Translator Belén Cebrián

Aug 24, 2020

Series basadas en hechos reales


           
Los creadores de las mejores series en Internet tienen algo en común, las personas detrás de las historias. Los productores de algunas series o películas en ocasiones tienen una necesidad de mostrar la realidad de la vida de una persona con una historia única o de una persona querida y reconocida. Por una parte, la Realeza o guerreros suelen ser los protagonistas. Por otro lado, puede ser que un evento como Chernóbil o el 9/11 sea objetivo de productores para concienciar a las personas de acontecimientos que ha cambiado el rumbo de la historia de la humanidad. Las series basadas en hechos de la vida real hacen que todos estemos informados de la historia de cierta manera y de los motivos detrás de los sucesos.

   Una rama clásica de las series basadas en la realidad es contar la historia de un personaje importante como Reyes, científicos o incluso criminales. Puede que la serie no siga el pie de la letra de todos los acontecimientos, pero el objetivo es llevar una investigación minuciosa de los acontecimientos para que se asemeje a la realidad. Esto se puede apreciar en la serie inglesa, The Crown. La serie relata la vida de la Reina Isabel II tanto como sus rivalidades, obstáculos y romances, además del crecimiento de la familia real. Un ejemplo de arte imita a la realidad es en un episodio en donde la Reina Isabel II debe de dar su primer discurso por televisión en Navidad y la actriz que la interpreta se muestra terriblemente nerviosa. En la historia de la reina, realmente esta transmisión causó gran ansiedad por las pesadas críticas que recibió acerca de su manera de expresarse y de ahí se decidió mostrar cada sentimiento, cada detalle de aquel día.
           
     Personas importantes en la historia no solo involucra a la realeza, puede ser también una persona que ha aportado cambios en el campo de la ciencia y la vida como Albert Einstein. Genius
es una serie que explica la vida de uno de los científicos más famosos de la historia, además de cómo desarrolló su teoría de la relatividad. De igual manera muestra las partes más vulnerables como ser un científico en la era de la Segunda Guerra Mundial y otros asuntos como su vida amorosa, en la cual se desarrolla la trama de haber tenido dos esposas y múltiples admiradoras que lo alejaban de tener una relación común.

     Una serie muy popular alrededor del mundo, es Orange is the New Black la cual cuenta la historia de una mujer, Piper Chapman, que pasa un año en prisión. Lo que hace efectivo a la producción son los distintos personajes que captan la atención de los espectadores con sus historias y sus actitudes. Sin embargo, lo que muchos no conocen es que la protagonista está basada en la historia de Piper Kerman, una mujer caucásica de clase media alta que escribió un libro acerca de su experiencia de estar durante un año en prisión, pero al pertenecer a esa clase social era tratada distinta. Esta serie contiene exactamente lo que Kerman desea destacar de las prisiones estadounidenses la desigualdad en el trato de las prisioneras de color y las de clase social baja.


    La injusticia y la desigualdad son problemas de la sociedad que son usados por productores para crear conciencia de una realidad que ocurría en un pasado y en varias ocasiones, sigue ocurriendo en la actualidad. Así nos ven es el ejemplo más preciso de la crueldad que ocurre ahora. El caso más infame de abuso policial y abuso de poder en Nueva York. 5 jóvenes de color y latinos fueron acusados falsamente por el crimen de haber violado y golpeado a una mujer que trotaba por el Central Park. En la serie, los adolescentes son presionados y juzgados por el departamento policial de Nueva York hasta que los condenan. Años después se resolvió el caso ya que el verdadero criminal rompió el silencio.

     Las series basadas en hechos reales nos dan una perspectiva nueva de lo que ocurre a nuestro alrededor. De cierta manera, la ficción se mezcla con la realidad, pero eso no quita lo importante que son estas series para formar un criterio acerca de acontecimientos en la historia. Estas series hacen que las personas hablen entre ellos y juntos conformen una inteligencia colectiva que puede hacer del mundo mejor.

Carolina Sarmiento Lee


The creators of the best series on the Internet have something in common, the people behind them. Producers of series and films often find themselves with the urge of portraying true events of a known and beloved person, or a person with a unique story. Usually, the Royalty or Warriors are the main characters. On the other hand, events that have changed history, like Chernobyl or 9/11 are the main target of producers to educate people on circumstances that changed humanity. In a certain way, this type of series help the audience to be informed of today’s history and the reasons why something happened.


A classic series based on true events consists of telling the story of a Monarch, scientist or even criminals. Perhaps, the final product is not exactly as the real story, but the goal is to have a detailed investigation, in order to make the series as similar as possible to reality. This can be appreciated in the British series, The Crown. It narrates the story of Queen Elizabeth II and her rivalries, obstacles and romantic involvements. Furthermore, it describes the evolution of the British Royal family. An example of art imitating life is the episode where Queen Elizabeth II has to give her first Christmas speech on television. The actress interpreting the role of the queen acts very nervous before the speech, a state of mind that the real queen had to go through in real life. Days before her speech, critics were giving her a bad reputation on the matter which caused anxiety to the queen. From this fact, The Crown decided to represent every detail, every emotion of that day.

Important people in history doesn’t always involve Royalty, it also could be a person that has changed how science and life is seen such as Albert Einstein. Genius, is a series that explains the life of one of the most famous scientists, and how he developed the Law of Relativity. It also shows the most vulnerable parts of his life being a scientist during the World War II, as other matters such as his complicated love life; in which he had two wives and multiple female admirers that kept him from having a true relationship. 


  A series that has become popular all around the world is Orange is the New Black, which gives an insight of a prison for women. Piper Chapman is the protagonist of this story that has captivated a large audience due to its diverse characters, their stories and their attitudes. Something not every fan of this series know is that it is based on Piper Kerman’s life, a Caucasian middle class female, that wrote a book about her experience of spending a year in prison and the inequality between her and other female inmates. This is the main topic Kerman wants to expose through her story, the difference between middle class females and low class inmates or color females.

      Injustice and inequality are topics of productions to create awareness of social issues that have happened in the past and sometimes continue happening in the present. When They See Us is the accurate example of a cruel reality that still happens. It is the story of one of the most infamous cases of police and power abuse in New York City. Five teenagers were wrongly accused of sexual abuse and beating a woman that was jogging on Central Park. The teenagers, who were Afro-Americans and Latinos, were judged and pushed to the limit by the New York Police Department. They were imprisoned by a crime that years later would be solved when the real criminal breaks his silence.

       Series based on true events give people a new perspective of their surroundings. In a certain way, fiction does mix with reality, but that doesn’t make these series less important in order to create judgement about historical events. These series make the audience talk among themselves in order to share ideas and create a collective intelligence that could make a better world.

Carolina Sarmiento Lee
Review Belén Cebrián