Apr 22, 2015

Master class de Rodrigo Cortés


Concursante, Buried, Luces Rojas: tres películas dirigidas por el director gallego; tres películas, alguna más hábil que otra, que muestran a todas luces el talento y riesgo de Rodrigo Cortés. Pero si sus películas son interesantes por lo que cuentan, se tornan aún más interesantes por la manera que tiene Cortés de hablar de ellas, y lo pudimos comprobar gracias a la master class que dio el pasado viernes 17 de abril en el Círculo de Bellas Artes con motivo de la celebración de la Semana del Cortometraje de Madrid.

El director, actor, productor y guionista se presentó con una imagen muy distinta a la que nos tiene acostumbrados: con pelo. Siendo quien es, podría tratarse de una especie de metáfora sobre su crecimiento personal y profesional. Y es que, aún con pocos trabajos realizados, Cortés es todo un torbellino, habiendo ganado una gran  cantidad de premios  (especialmente por su corto 15 días, el corto español más laureado de la historia) y habiendo tenido la oportunidad y suerte de haber trabajado con estrellas del cine como Robert De Niro, Sigourney Weaver o Ryan Reynolds.
El director empezó sus andaduras en esto del cine a los 16 años, cuando rodó su primer cortometraje con cintas de Super 8. Entonces el cine se entendía de una manera muy diferente a la de hoy; todo ese material se enviaba a Alemania, donde debía ser revelado, y no se veía hasta varias semanas después. Cortés se considera por tanto un autodidacta puro y duro, que ha aprendido gracias a la experiencia y reflexión personal sobre cada segundo de sus trabajos. En ese proceso de reflexión, el cine mudo jugó un importante papel como inspiración.
YUL fue su primer cortometraje oficial. "No sabía nada, no tenía ni idea de localizar; tardamos entre siete y ocho días en encontrar las localizaciones. Hoy en día dedicaría la mitad de tiempo", nos contó. También nos comentó que, a pesar del éxito que tuvo, es un corto al que no guarda mucho afecto.
Con la llegada del montaje digital cambió por completo su manera de trabajar: ya no hacía falta tomar las decisiones tan concienzudamente, ni mejorar el material hasta que funcionase; ahora se podían sopesar distintas opciones, construir y destruir con una facilidad pasmosa. Y así se concibió 15 días, un falso documental sobre un hombre que se gana la vida gracias a la teletienda.
A base de esfuerzo, contactos y bagaje previo (aunque, a pesar del inconmensurable éxito de 15 días, el teléfono prácticamente no sonó), Cortés llegó al largo. En este momento de la charla aprovechó para apaciguar el rifirrafe existente entre corto y largo: a su parecer, ambos son maneras totalmente legítimas y fantásticas de contar historias; son dos medios distintos que emplean formas distintas; pero en cuanto a la práctica, los cortos son un arte relegado a la competición, a la participación en festivales, mientras que los largos tienen vida fuera de estos certámenes, tienen carrera comercial, la gente se interesa por ellos.
En relación a sus películas, Cortés dedicó un breve espacio a hablar acerca del trabajo con los actores, concluyendo que cada uno es un mundo y tiene su propia forma de trabajar, y compartiendo un comentario muy interesante: "Normalmente, cuanto mejores son los actores, menos hay que hablar con ellos". Además apuntó que los actores son también una pieza fundamental para conseguir financiación y llevar un proyecto a cabo.
Como remate a la master class y a este post, nos quedamos con dos consejos que nos dejó el director -aunque confesase que no era para nada amante de dar consejos-. El primero: no demorar las cosas, trabajar con determinación y esfuerzo para no quedarse atrás. Y el segundo: no quejarse.

Diego Martín

 
Masterclass with Rodrigo Cortés

"Contestant", "Buried", "Red Lights": three films directed by the Galician Director; three films, some of them more skilful than others, which clearly show the talent and risk of Rodrigo Cortés. But if his films are interesting for what they tell, they become even more interesting by the way Cortés talks about them, and that was proven thanks to the masterclass that he gave last Friday, April 17th at the Círculo de Bellas Artes (Madrid) on the occasion of the Short Film Week in Madrid.

The director, actor, producer and screenwriter came with a very different image to which we are accustomed: with hair. Being who he is, it could be some kind of metaphor for his personal and professional growth. Even with little work done, Cortés is a whirlwind, having won a lot of awards (especially for his short "
15 Days", the most successful Spanish short in history) and having had the opportunity and fortune to have worked with movie stars like Robert De Niro, Sigourney Weaver and Ryan Reynolds.

The director began his wanderings in cinema at age 16, when he shot his first short film with a Super 8. Back then, cinema was understood in a very different way than today; all this material was sent to Germany, where it was revealed, and it was not seen until several weeks later. Therefore Cortés considers himself a hard-nosed self-taught director, who has learned through experience and personal reflection on every second of his work. In this process of reflection, silent films played an important role as inspiration.

"
YUL" was his first official short film. "I knew nothing, I had no idea of ​​locating; it took seven to eight days to find locations. Today I would need half of the time", he told us. He also noted that, despite the success he had, it's a short film for which he doesn't have much devotion.     

With the advent of digital editing his way of working completely changed: there was no need to make decisions so thoroughly or improve the material to make it work; now different options could be weighed, and everything could be built and destroyed with amazing ease. And, this way, "15 Days" was conceived, a mockumentary about a man who makes his living by home shopping. 

Based on effort, contacts and prior baggage (although, despite the immense success of "15 Days", the phone didn't almost ring), Cortés arrived at the long feature. At this point in the conversation he took the chance to appease the existing scuffle between short films and feature films: in his view, both are entirely legitimate and fantastic ways to tell a story, two different media using different forms; but as for practice, the shorts are an art relegated to the competition, to participation in festivals, while feature films have life outside of these contests, they have a commercial career, people are interested in them.

Regarding his films, Cortés devoted a short talk about working with actors, concluding that each of them is different and has its own way of working, and sharing a very interesting comment: "Normally, the better the actors are, the less you have to talk to them." He also said that actors are also a key to get funding and carrying out a project.

As an end to the masterclass and to this post, we leave two tips that he gave us -although he confessed he wasn't at all an advice lover-. The first: do not delay things, work with determination and effort to keep up.
And the second one: do not complain.
 


Diego Martín
Review: Pilar Colomo

Apr 20, 2015

Youtubers: ¿Una moda pasajera?


“YouTube ha venido a quedarse, gusta por el formato y por su carácter de televisión democrática donde eliges lo que quieres ver” opinaba Marta Cárdenas, creadora del blog de costura Ohmotherminediy y “youtuber” con más de 284.000 suscriptores, en la conferencia enmarcada en la 17º semana del cortometraje de Madrid. Esta charla sobre el auge de las nuevas profesiones de internet se celebró en el Círculo de Bellas Artes el pasado 13 de abril y estuvo protagonizada, además de por Marta Cárdenas, por otros nuevos fenómenos de la red como Curricé o los creadores de videópatas.
Los tiempos cambian y el público consumidor se está desplazando cada vez más de los medios tradicionales a Internet. Los nacidos en la década del 2000, también conocidos como millenials, forman una parte importante de este sector y destacan por su total integración con las redes sociales. En el último estudio realizado en Estados Unidos sobre influencers, o personas con gran presencia en las redes que pueden incentivar el consumo, se descubrió que entre los cinco primeros puestos se encontraban distintas estrellas de YouTube, por delante de artistas consolidados como por ejemplo Katy Perry. ¿Será esta una moda pasajera?
“El éxito de este tipo de video seguirá existiendo aunque quizá se desplace a otras plataformas, o cambien los formatos de moda”, opinaba Ángel Moraleda, uno de los fundadores de videópatas. Lo cierto es que el triunfo de esta nueva generación de artistas ha sido repentino y aplastante. “Los jóvenes estaban cansados de las estrellas inalcanzables del cine y la televisión. YouTube es más cercano, youtubers y fans estamos al mismo nivel y el público puede sentirse reflejado”, apuntaba Curricé, el pelirrojo más famoso de internet. Aún sin saber las causas de tan repentino éxito, Felipe Jiménez, director de Tuiwok Estudios (Endemol) indicaba la importancia de la ausencia de Industria en YouTube “llegar arriba depende de menos cosas, no hay enchufes ni factores externos como en otros sectores, si haces las cosas bien acabas llegando a la gente”. Todo esto se suma a lo fácil que resulta convertirse en un creador en Internet, donde no necesitas grandes o carísimos equipos sino que basta con una webcam, un micro y una buena conexión wifi.
A pesar de todas las aparentes facilidades ser youtuber no resulta tan sencillo. Paciencia, pasión por lo que haces y mucha dedicación son las claves que destacaron durante el debate para poder convertirse en un youtuber consolidado, además de “no entrar al trapo de los haters o trolls”. En definitiva, plataformas como YouTube aportan cercanía e inmediatez a las infinitas posibilidades de creación humana, demuestran que las verticalidades de la empresa tradicional pueden romperse, y que aunque en ocasiones la calidad sea sustituida por cantidad dentro de la maquinaria de la web, los consumidores audiovisuales están dispuestos a devorar todo lo que se les ponga por delante.

Adriana Cardoso
 

Youtubers: a passing fad?

“Youtube has come to stay and people like it because of the format and its democratic character of television where you choose what you want to see”, said Marta Cardenas, creator of the sewing blog Ohmotherminediy and “youtuber” with more than 284,000 subscribers, at a conference, that was part of the 17th  Madrid  Short Film week. This conference was held at the Circulo de Bellas Artes in Madrid on April 13th and was led by Marta Cárdenas and two new trendy youtubers: Curricé and the creators of videópatas.

Times change and consumers are increasingly shifting from traditional media to the Internet. People born in the 2000s, also known as millenials, are an important part of this sector and they stand out for its full integration with social networks. One of the latest researches conducted in the United States about influencers or people with strong presence in social networks that encourage consumption, found out that several YouTube celebrities were placed in the top five. Is this just a passing fad?

“The success of this type of video will exist, although perhaps it will move to other platforms or formats”, opined Angel Moraleda, one of the founders of Videopatas. The fact is that success has been sudden and unexpected. “Young people were tired of unreachable TV and cinema superstars. YouTube is closer, fans and idols are on the same level, and they can identify with themselves” said Curricé, the most famous redhead ont the Internet. Without knowing the causes of this success, Felipe Jiménez, Tuitwok Estudios director, highlighted the importance of the absence of Industry on YouTube: “To reach the top depends on less aspects, there are not favoritisms or external factors as in the other sectors”. Also it is so easy to become an internet influencer because you don’t need a big technical stuff, just a webcam, a micro and a good wifi connection.

Despite these big facilities, to become a youtouber is not so easy. You have to be patient, a lot of passion and it requires a lot of dedication, and also “you have not to fall into the haters trap”. Ultimately, platforms like YoutTube bring proximity and immediacy to the endless possibilities of human creations. It also it demonstrates that the traditional company’s verticality can be broken, and even thought quality has been sometime changed for quantity, the audiovisual consumers are willing to devour whatever comes their way.

Adriana Cardoso

Review: Pilar Colomo

Apr 14, 2015

Felices 140


Esta semana se estrena la última película de Gracia Querejeta, Felices 140, una de las películas españolas más interesantes en lo que va de año y que va tan a juego con la crisis económica actual.
Elia cumple 40 años y como celebración invita a sus seres más queridos -familia, algunos amigos y su ex novio, quien se presenta con su nueva novia, con la que está a punto de casarse- a una casa rural en Tenerife. Sin embargo, la verdadera noticia que Elia guarda con tanto secretismo es que acaba de ganar los 140 millones del Euro millón. En un comienzo, la reacción de los convidados es de sorpresa e incredulidad, de felicidad forzada y envidia contenida; en cambio, a medida que avanza la historia, Elia tendrá que hacer frente a la presión de los que ella consideraba sus más allegados para hacerse con una pequeña parte de su fortuna.
Desde luego, el punto de partida de la película no puede ser más apetecible, y la cinta no solo promete puro entretenimiento, sino también muchas cuestiones sobre las que reflexionar, entre ellas, el qué haríamos nosotros si nos pusiésemos en los zapatos de Elia.
Esta es la tercera película en la que Gracia Querejeta y Maribel Verdú trabajan juntas. Las dos profesionales han formado una especie de tándem que funciona realmente bien, siendo las dos películas predecesoras, Siete mesas de billar francés y 15 años y un día, dos de las películas más valoradas de la directora, pues la última fue propuesta por la Academia como candidata al Óscar; y más importantes para la actriz, ya que le hicieron ser ganadora y estar nominada al Goya a la Mejor actriz. Aun así, no hay que olvidar el pedazo de reparto que acompaña a Verdú: Marian Álvarez, Antonio de la Torre, Eduard Fernández, Nora Navas,  Alex O´Dogherty, Ginés García Millán, Paula Cancio y Marcos Ruiz.
La película se ha rodado en Tenerife, en gran parte debido a las exenciones fiscales que suponían rodar en dicha isla, como ha comentado su directora. Tanto los actores como ella se mostraron encantados de trabajar en Canarias y desean volver, dado el buen trato que han recibido durante toda su estancia.
Felices 140 ofrece la suficiente intriga y compromiso social como para arrastrar a los espectadores a la salas, pero habrá que esperar para ver los resultados de taquilla. Desde luego, nadie se puede quejar: por el momento el cine español goza de buena salud y progresa adecuadamente. Con buenas historias y buenas interpretaciones se demuestra que nuestro cine es poderoso tanto a nivel nacional como internacional.

Diego Martín. 
 
“Felices 140”

The latest film by Gracia Querejeta is released this week, “Felices 140” (Happy 140), one of the most interesting films so far in this year and that matches so well the current economic crisis.
It is Elia's 40th birthday and to celebrate it she invites her beloved ones -family, some friends and her ex-boyfriend, who comes with his new girlfriend, with whom he is about to marry- to a rural home in Tenerife (Canary Islands). However, the real news that Elia saves in such secrecy is that she just won 140 million Euros in the lottery. Initially, the reaction of the guests is of shock and disbelief, forced happiness and contained envy; however, as the story progresses, Elia will have to face the pressure from those she considered the closest to her in order to get a small part of her fortune.
Certainly, the starting point of the film cannot be more palatable, and it not only promises pure entertainment, but also many issues on which to reflect, for example, what we would do if we put ourselves in Elia's position.
This is the third film in which Gracia Querejeta and Maribel Verdú work together. The two professionals have formed a kind of tandem that works really well, being the two predecessors films, “Seven Billiard Tables” and “15 Years and One Day”, two of the most valued films of the director, as the latter was nominated by the Academy to participate in the Oscars; and most important for the actress, with which she won and was nominated for the Goya for Best Actress. Still, we must not forget the incredible cast that accompanies Verdú: Marian Alvarez, Antonio de la Torre, Eduard Fernández, Nora Navas, Alex O'Dogherty, Ginés García Millán, Paula Cancio and Marcos Ruiz.
The film was shot in Tenerife, largely due to tax exemptions which involved shooting in this island, as reported by its director. Both actors and her were delighted to work in the Canary Islands and want to return, given the good treatment they received during their stay. 
“Felices 140” offers enough intrigue and social commitment as to draw viewers to the cinema, but we will have to wait to see the box office results. Of course, no one can complain: for now Spanish cinema is in good health and progress. With good stories and good performances it is shown that our cinema is powerful both national and internationally.

Diego Martin.
Review: Pilar Colomo

Apr 8, 2015

El año más violento

J.C.Chandor erige en su tercer largometraje un drama criminal protagonizado por un inmigrante colombiano y sus intentos de construir un imperio de transporte de carburante en 1981, el año más violento de Nueva York según las estadísticas. Se retrata así a un protagonista que lucha por ser íntegro dentro de un sector lleno de pequeñas mafias y prácticas ilegales. Aún pareciendo estar abocado al cataclismo, Morales persevera en la cimentación de su negocio, jugando a un peligroso dentro-fuera de la ley y demostrando el alto precio de famosas quimeras como el Estado del Bienestar, o el Sueño Americano.
El año más violento brotó al parecer de una reflexión del propio Chandor sobre su “visión particular de la violencia en los films y lo que le atraía de la misma”. Completa así con este tercer filme una “especie de trilogía”, si bien muy diferente, marcada por el eje temático del combate del hombre contra su entorno, como podemos ver también en Margin Call y Cuando todo está perdido. El director estadounidense ha contado en esta película con el indiscutible apoyo de Oscar Isaac y Jessica Chastain. Si bien Chastain siempre había sido fija para el papel de Anna Morales, Isaac no llegó al reparto hasta el abandono de Javier Bardem, que tras ocho meses trabajando en el proyecto tuvo que retirarse por problemas de entendimiento. Para muchos El año más violento ha sido una de las grandes olvidadas tanto de los Óscars como de sus primos pequeños, en los cuales se han destacado tan solo actuaciones individuales pero no el valor fílmico de la obra de Chandor. 
Fría de principio a fin El año más violento consigue mantener una atmósfera desoladora en la que jugar el rol del héroe sale caro. La narración, basada únicamente en los conflictos internos del protagonista, resulta completamente absorbente y te mantiene a la espera de una resolución violenta que no siempre llega. Con más clima que fundamento la película demuestra el gran abanico de recursos visuales que Chandor es capaz de desplegar en este viaje protagonizado por lobos con piel de cordero. La radiografía que hace sobre el año 1981 muestra una Nueva York dominada por el cohecho y las amenazas, una ciudad salvaje y no tan distinta a los tiempos actuales.
Puede que esta película no aporte nuevas o diferentes lecturas sobre la corrupción, la integridad o la honradez pero pone el punto de mira sobre el cinismo que domina el sistema en el que vivimos. Cinismo en el planteamiento del “American Dream” que funciona para Morales pero no para sus empleados. Cinismo en el fiscal que investiga solo las cuentas de los políticamente no influyentes. Cinismo en la apropiación de dinero de la empresa por considerarlo “de tu propiedad”, y especialmente cinismo al utilizar el pañuelo para evitar la fuga de petróleo de un tanque que ha recibido la misma bala que la cabeza de uno de tus trabajadores. La película destaca, en resumen, el paso más allá que nos fuerza a dar el capitalismo.
El año más violento es una buena película que bebe sin disimulo de Coppola o Lumet. Esto provoca una doble lectura sobre el cine de Chandor, por una parte pudiera parecernos mejor de lo que es por los destellos de calidad que tanto nos recuerdan a ese cine de los 70. Por otra puede resultar peor de lo que realmente es al echar en falta señas de identidad propia, aunque quizá, al haber firmado tan solo tres películas, resultasen peticiones un tanto precoces. En definitiva nos encontramos frente a una película inteligente y madura, capaz de ofrecer una relectura de los más que conocidos conflictos teóricos y que se sirve de la belleza formal de sus planos para atrapar al espectador de forma definitiva. Que tiemble Hollywood porque un nuevo gánster ha llegado a la ciudad.
Adriana Cardoso Navarro
“A Most Violent Year”
J.C.Chandors third film is a criminal drama starring a Colombian immigrant which is seeking to build a transport of fuel empire in 1981, the most violent year in New York as statistics say. The main character is a man fighting to continue being honest within a sector ruled by mafias and criminal networks. Even when he seems destined to fail, Morales works hard to solidify his business, playing a dangerous game between in and out of law, demonstrating the high price of mirages like the Welfare State or the American Dream.
“A Most Violent Year” arose from the Chandor’s idea about “his vision of film’s violence and what attracts him about it”. This movie forms part of a “trilogy”, marked by the thematic element of the battle of man versus environment, as we look at “Margin Call” and “All Is Lost”. The US director has been supported by Oscar Isaac and Jessica Chastain. Chastain has always been chosen to the role of Anna Morales, but Isaac was not part of the team until the abandonment of Javier Bardem, after eight months of work. “A Most Violent Year” has been one of the biggest forgotten in the Oscars and also in other awards, where just the actors have been nominated, but never the film.
It’s a cold movie from beginning to end and it gets to keep a devastating atmosphere where playing the role of hero ends up being expensive. The narration is based on the internal conflicts of the main character, and it results completely absorbent and keeps the spectator looking forward a violent resolution which not always happens. This movie has more climate than substance and it demonstrates the big visual resources that Chandor is able to develop. The film shows an x-ray about New York in 1981, a city dominated by bribery and threats, a wild city not so different than the current times.
Maybe this movie doesn’t provide new interpretations of corruption or integrity but it focuses on the cynicism which dominates the system in which we live. There is cynicism in the American Dream that works for Morales but not for his employees. There is cynicism in the prosecutor that only examines the not influential person bank accounts. There is cynicism on the misappropriation of the company’s money for considering it “your own money” too and specially there is cynicism on the fact of using a tissue to avoid the leakage of oil in the tank which has received the same bullet than an employee’s head. To sum up, this film highlights the “step further” that capitalism forces us to make.
“A Most Violent Year” is without doubt a good movie that drinks dissembling of Coppola’s or Lumet’s cinema. That brings a dual reading about Chandor’s cinema. On the one hand it could seem better than it really is for the quality flashes that remind us this 70’s cinema. On the other hand it could seem worst than it really is because we miss signs of his own identity. Ultimately, this is a smart and mature film, able to offer a re-reading of famous ethical issues, by employing the visual beauty for catch the spectator. Let Hollywood tremble because a new gangster has come to the city.
Adriana Cardoso Navarro
Review: Pilar Colomo